Получаемые в результате глубокого обогащения концентраты , а также отходы производства , представленные мелкодисперсными частицами , зачастую, непригодны для непосредственного использования в плавке или других технологических процессах и требуют обязательного окускования. Окускование полезных ископаемых — это процесс преобразования мелких классов рудной мелочи и концентратов обогащения в прочные кусковые продукты различной формы , крупности и плотности с необходимыми свойствами для их более эффективного использования и транспортировки. Различают четыре пути воздействия на исходный , мелкодисперсный материал : 1. Физическое , основанное на способности материала окусковываться , полагаясь на его физические свойства. 2. Химическое , основаное на способности материала вступать в химические реакции со вспомогательными веществами. 3. Термическое , основаное на способности материала преобразовываться в куски , путём обработки его высокими температурами. 4. Комбинированное , это совокупность нескольких путей воздействия на исходный материал , для получения необходимых кусковых агрегатов. Окусковыванию подлежат материалы крупностью частиц менее 10 мм, так как использование их при такой крупности , делает процесс дальнейшей переработки и транспортировки сырья нецелесообразным или вообще невозможным. Главным образом окускование нашло применение в угольной промышленности и чёрной металлургии В зависимости от типа полезного ископаемого и планах на его использование, окускование осуществляется тремя способами: агломерацией, брикетированием, окомкованием, или как его ещё называют - окатыванием. При агломерации получают агломерат крупность которого варьируется в пределах от 5 до 60мм. На его долю приходится ~70% из общего производства сырья , подвергаемого окускованию. При окомковании- получают окатыши, в основном, крупностью 9-16 мм, их доля составляет ~28% от общего. При брикетировании - брикеты различных форм, размеров и массы. Доля брикетов, при окусковании , составляет всего ~2%. В связи с постепенным истощением месторождений полезных ископаемых , необходимостью поддержания высокого извлечения ценного компонента в концентраты , обогатители вынуждены очень тонко измельчать руду, для максимального раскрытия сростков, из за этого происходит постоянное снижение крупности конечного сырья, и актуальность окускования очень сильно возрастает.